Lectrosonics se infiltra en el exitoso drama de la Guerra Fría “The Americans”

"Después de experimentar Lectrosonics personalmente, sabía que nunca volvería a otra cosa." Buffalo, NY (16 de marzo de 2021) — Protagonizada por Keri Russell y Matthew Rhys como agentes soviéticos en cubierto en los EE.UU. durante la Guerra Fría de la era Reagan, “The Americans” fue un gran éxito para el canal de cable FX. Cuatro Emmy primetime, un Globo de Oro, dos Peabodys y cinco premios del American Film Institute son sólo la punta del iceberg de los galardones de la serie. El mezclador de sonido Paul Pouthier, CAS, cuyos créditos también incluyen Gossip Girl y Orange Is the New Black, grabó casi todo el diálogo con un sistema de bolsas portátil lleno exclusivamente de tecnología inalámbrica Lectrosonics. Los transmisores incluían cuatro SMDWBs, dos plug-ons HMa y una mezcla de paquetes SM, SMa y SMV originales. Los receptores comprendían cuatro UCR411a más dos unidades de Doble SR, el predecesor de los actuales comms SRc. Las comunicaciones en el set fueron manejados por transmisores IFB-T4 y UM400a emparejados con receptores R1a. "Caí casi por accidente en el mundo de Lectro", dice Pouthier. "Entré en The Americans recién salido de Gossip Girl, bajo la tutoría del gran Allan Byer. Usó Lectrosonics, al igual que Mike Lonsdale, un mezclador comercial en Nueva York cuyo equipo yo pedía prestado y eventualmente adquirí. Después de experimentar Lectrosonics personalmente, sabía que nunca volvería a otra cosa". Pouthier recuerda un día en particular en locación con esta epifanía inalámbrica. "Estábamos haciendo una sesión nocturna en Brooklyn", recuerda Pouthier. "Habíamos terminado la escena de diálogo más importante y estábamos a punto de filmar un stunt. Era tarde y me estaba muriendo de hambre. Al fondo de la cuadra, veo una pizzería abierta. Le pregunté a mi operador de boom cuánto tiempo teníamos. Él dijo: 'Creo que tienes tiempo. ¿Dónde vas a dejar la bolsa en caso de que empecemos a rodar? Le dije: 'Me la llevo conmigo. Me daré la vuelta si me lo dices o si oigo alguna caída de RF"." Mientras Pouthier esperaba regresar con tiempo de sobra, la ley de Murphy intervendría para poner a prueba de la reputación de Lectrosonics en cuanto al alcance y la claridad. "Por supuesto, estoy haciendo cola para la pizza con los auriculares puestos y empiezan a prepararse para la toma de inmediato", continúa Pouthier. "Mi operador de boom pregunta dónde estoy y le dije: 'Um, la pizzería de la calle'. Él dice, 'Está bien, suenas sólido, así que espero que estés recibiendo muy bien', y yo respondo que sí. Aprieto el botón Grabar en el Sound Devices 633 justo cuando es mi turno de pedir. El tipo de la pizza ve todo el equipo y pregunta: '¿Qué diablos estás haciendo?'. Le dije: '¡Estoy mezclando un programa de televisión, como, ahora mismo!' El sonido para la toma se grabó sin ningún problema y tengo mi pizza. Además, ¡todo esto estaba en las pequeñas antenas de látigo! Ahora tengo el ALP650 y el SNA600a en mi carro principal, pero de nuevo, ahí sólo estaba usando el equipo de bolsa". La simplicidad de configuración de Lectrosonics fue un factor clave en muchas escenas de diálogo en coche. "En los vehículos, al director le gustaban los overs franceses", explica Pouthier. "Esos son planos en los que estás mirando desde el asiento trasero a dos personas hablando en la parte delantera, y no hay un perfil típico o cosas rectas. La mayoría de las veces, sólo tenía que dejar caer la bolsa en el coche y esperar lo mejor. Los coches de principios de los 80 tenían mucha menos insonorización, por lo que plantar un par de micrófonos SANKEN CUB en el techo del coche a través de transmisores de la serie SM siempre tuvo el ambiente perfecto. Tuve una escena con tres actores - Keri, Matt y Margo Martindale - y el resultado sonó como si estuvieras sentado en el coche con ellos". Ese grado de calidad de audio siempre fue un punto destacado para Pouthier. "En Gossip Girl, nuestros micrófonos de boom estaban cableados", señala. "El talento generalmente tenía Sanken COS-11 en transmisores de la serie SM. No conseguimos diferenciar entre una señal y la otra. Me mostró algunos trucos sobre el control de ganancias y así sucesivamente, pero mucho de esto tuvo que ver con la fidelidad de los transmisores".



Lectrosonics también ha aliviado la tarea de coordinación de frecuencias en muchas producciones en las que Pouthier ha trabajado, especialmente cuando las cosas no van según lo planeado. "Dos cosas vienen a la mente en este departamento", relata. "Primero, una vez trabajé en un reality show sobre moda, y como mezclador de sonido te asignan una cámara y esperas tener audio para quien esté en la toma tan pronto como esa cámara esté activa. Tienes que voltear mucho las frecuencias, y con los controles en la mayoría de los receptores, tendrías suerte de tomar un pequeño pedazo de sonido antes de que la escena haya terminado. Con Lectrosonics, programé grupos y cambié con un pulsador rápido". La segunda arma secreta de Pouthier para la gestión de frecuencias es el software Lectrosonics Wireless Designer. "Cuando estoy trabajando en Los Ángeles, encuentro que el espectro de RF está locamente ocupado", dice. "Vas al coordinador de frecuencias al principio del día, pero para cuando te pones en marcha, algo de lo que te han dicho que está disponible se convierte en basura. Tengo Wireless Designer en un portátil interconectado a mis receptores Venue — tengo uno de banda ancha más uno de banda estrecha — y siempre puedo encontrar frecuencias que funcionen en el momento y obtener un análisis detallado del espectro." No sería producción de cine y televisión sin un manejo indelicado del equipo, razón por la cual Pouthier amontona sus elogios finales sobre la conocida robustez de Lectrosonics. "Déjame hablarte de durabilidad", sonríe. "Mi equipo de bolsa se ha caído de los carritos varias veces, y nada en él se ha roto. Tuve un transmisor SM que rodo a través del pavimento cuando se cayó de un actor montando en bicicleta. Me ha pasado lo mismo con los IFB cuando el tipo del boom persigue un walk-and-talk que se convirtió en una carrera. Las unidades tendrían tal vez un detalle o dos en la carcasa, pero todos siguen trabajando hasta el día de hoy." "Originalmente soy baterista", concluye, "y mis tambores, platillos e incluso palos son una sola marca. En el mundo del audio, he desarrollado esa misma lealtad hacia Lectrosonics".

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